LES GAME & WATCH Article rédigé par Jumpman

Ah, les "Game&Watch"... Que de souvenirs avec ces petits jeux électroniques ! Toutes les personnes de ma génération (années 80-90) ont joué ou possédé des G&W... Ces petits jeux de poche made in Nintendo furent un terrible phénomène de mode dont je vais vous conter l'histoire.

Les G&W ont vu le jour le 28 avril 1980 avec le premier titre : Ball. C’est un succès immédiat pour ce petit jeu de poche ! Nintendo décide alors de continuer l’aventure et d’y intégrer les "héros maison" comme Donkey Kong, Mario, Zelda, etc. Les G&W vont sévir jusqu’en 1991 ! En onze ans, les G&W ont connu différentes versions avec plus ou moins de succès et d’innovations. Il existe en tout 60 G&W différents répartis en 10 modèles.
Il est bon de savoir que le G&W a été conçu par Mr Gunpei Yokoi, qui n'est ni plus ni moins que le créateur de la Game-Boy ! Cette dernière va malheureusement mettre fin au succès des G&W. En effet, alors que sur Game-Boy on pouvait changer de jeu en changeant de cartouche, les systèmes G&W n’était eux dédiés qu’à un seul jeu. Leurs écrans LCD possédaient leurs propres décors imprimés, s’illuminant en fonction de l’évolution du jeu (cela est valable pour une grande partie des modèles G&W, mais pas toutes...). Impossible donc de jouer à d’autres jeux avec une même "console". A noter que les G&W pouvaient aussi donner l’heure et servir de réveil-matin à l’occasion.

Près de vingt ans plus tard, certains furieux les collectionnent alors que d’autres s’en procurent par simple fièvre nostalgique, mais une chose est sûre, les G&W ne sont pas mortes !! Les prix de ces machines, de nos jours, vont du très abordable jusqu'à atteindre des sommes mirobolantes ! Tout dépend de la rareté de la bête, mais également de son état (boite, cache-piles, rayures, etc.). Place maintenant au descriptif complet de ces différentes versions, avec leurs jeux respectifs et leurs années de commercialisation au Japon !


> 1980 : La gamme SILVER

Les Silver sont les premières G&W apparues sur le marché. Petites, très sobres et possédant un écran monochrome (noir et blanc), les Silver sont aujourd’hui très recherchées ! Les jeux disponibles sous cette version sont les suivants :


> 1981 : La gamme GOLD

Les Gold sont les mêmes que précédemment, mais avec en plus, la fonction "Alarm" et surtout, différents jeux proposés. Voici les jeux disponibles sous cette version :


> 1981-1982 : La gamme WIDE SCREEN

La série des Wide Screen possède un écran plus large (16/9ème) avec quelques couleurs affichées. Hormis ça, le principe ne change pas. Voici les jeux disponibles sous cette version :


> 1982-1989 : La gamme MULTI SCREEN

Les Multi Screen sont sans doute les G&W les plus populaires ! D’ailleurs, il est marrant de voir comment la Nintendo DS a repris le design de cette version. Le Multi Screen présente un avantage et pas des moindres : la fermeture de la console sur elle-même, protégeant ainsi les écrans de toute rayure accidentelle. C’est aussi sous cette version que les grands noms de Nintendo font leurs apparitions. Voici les jeux disponibles :


> 1982-1991 : La gamme NEW WIDE SCREEN

La New Wide Screen est tout simplement la suite des précédentes Wide Screen. Rien de plus, rien de moins... Voici la liste des jeux disponibles sous cette version :


> 1983 : La gamme TABLE TOP

Cette gamme est très particulière. Il s’agit en fait d’une mini borne d’arcade, avec stick et écran encastré. Ce modèle ne connut pas le succès espéré et seulement 4 jeux furent adaptés sous cette forme. Voici les jeux disponibles sous cette version :


> 1983-1984 : La gamme PANORAMA

La Panorama est la réponse de Nintendo au semi-échec de la version Table Top. En effet, il s’agit ici d’une G&W dépliante, qui une fois dépliée ressemble à une Table Top. Son intérêt ? Redevenir portable ! Mais là encore, le succès sera timide... Voici les jeux disponibles sous cette version :


> 1984 : La gamme SUPER COLOR

Game & Watch très rare, la Super Color est très moche... Toute en longueur et en couleurs, cette version ne connut que deux jeux ! Un véritable naufrage... Voici le liste des jeux disponibles sous cette version :



> 1984 : La gamme MICRO VS

Parceque la G&W était un jeu pour pour solitaire, Nintendo décida d’en faire des petits jeux jouables à deux. Pour cela, un système avec 2 manettes à fil encastrables verra le jour. Voici la liste des jeux disponibles sous cette version :


> 1986 : La gamme CRYSTAL SCREEN

La Crystal Screen est sans doute la plus surprenante des G&W et pour beaucoup, la plus belle ! Son écran a la particularité d’être sans "fond"... En effet, il s’agit d’une plaque de verre sur laquelle le jeu se déroule. Mais vous pouvez voir à travers cette petite vitre ! Cela semble bizarre, mais ça lui donne beaucoup de classe et donne un aspect un peu plus mature à cette petite machine. Voici la liste des jeux disponibles sous cette version :


> Les éditions ou versions spéciales

Il est a noter qu’une 11ème version a vu le jour il y a peu : les Mini Classic. Quelques gros titres d’époque furent réadaptés sur ce support : Donkey Kong, Zelda, etc... A noter qu’il en existe en version Multi Screen !

Les Game & Watch connaissent aussi quelques bijoux ultra-collector ! Ainsi, le Mario the Juggler, en boite complet état neuf, peut atteindre la somme des 300 euros, et ce parce qu’il s’agit du dernier G&W sorti et tiré a peu d’exemplaires ! Pire, une G&W s’est vendue 3631 euros : il s’agissait d’un modèle Multi Screen (Green House) tiré à un seul exemplaire, vendu hors commerce, spécialement conçu pour fêter la 20.000.000ème G&W vendue !! Il y a aussi le 60ème G&W, un Super Mario Bros, qui était à gagner dans un concours Nintendo... Là encore, un objet au prix prohibitif...

Et puis, il y a aussi, cette histoire (cette rumeur pour certains...) au sujet de cette fameuse G&W "fantôme". En fait, il s’agit du Game & Watch Tetris, jamais vendu, ni même produit (en tout cas selon Nintendo). Pourtant, une photo a circulé sur le Net... et personne n’a su dire s'il s’agissait d’un fake ou non... En fait, c’est un indice troublant qui sème le doute parmi les collectionneurs : au dos du catalogue G&W de l’époque figurait une image représentant une G&W Multi Screen marqué d’un joli "Coming Soon". Beaucoup pensent que Nintendo s’apprêtait à sortir Tetris sous cette forme avant de se rétracter au profit d’une version Game-Boy, qui serait plus rentable et aiderait par là même sa nouvelle console.



> Test de la G&W Table Top Donkey kong Jr.

Voilà, les Game & Watch n’ont quasiment plus de secrets pour vous maintenant... Si vous en possédez chez vous, prenez en soin et gardez ces anciens petit trésors vidéoludique ! Sachez aussi que tous les modèles de G&W sont présentés dans le "mook" consacré à l’histoire de Nintendo (Ed. Pix’n Love) et que le 2éme numèro (à venir) leur sera entièrement dédié ! Enfin, pour finir en beauté ce dossier, je vous propose un petit test rapido de l’une de ces machines : la G&W Table Top Donkey kong Jr. !

Alors, commençons par mettre les piles... Voilà, tous les sprites à l’écran sont illuminés ! J'appuie sur la touche "Game A"... Un petite musique d'intro et le jeu débute ! Vous incarnez le fils de Donkey venu libérer son papa des mains de Mario. Pour cela, prenez la clef et parcourez le tableau en évitant les oiseaux qui parcourent l'aire de jeu. Pour vous aider, vous aurez droit à une noix de coco que vous pourrez faire tomber sur la tête des oiseaux. Arrivé au bout de ce périple, vous devrez franchir la rivière en sautant sur un parapluie (jaune) qui descend, re-sauter sur un ballon (rouge) qui monte et enfin, réussir à toucher le cadenas que tend votre "papounet". Si vous y parvenez, vous libérez Donkey d'une chaine. En tout, il y a quatre chaines à ouvrir et plus vous en ouvrez, plus il y aura d'oiseaux pour vous pourrir la vie ! Une fois la chaine ouverte, vous devrez retourner au point de départ pour reprendre une clef et ainsi de suite... Les points sont marqués en bas à gauche de l'écran. "Game A" et "Game B" permettent de sélectionner la difficulté du jeu...

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