LES HEROS : LUIGI Article rédigé par Blondex

À n’en pas douter, Luigi est l’un des personnages les plus populaires de l’univers Nintendo, de nombreux puristes le préférant même à Mario. Sa présence a pourtant été pendant longtemps très largement occultée par son grand frère à la casquette rouge.

La légende de Luigi n’a rien d’une belle histoire, contrairement à celle de Mario : à l’occasion de la sortie du jeu Mario Bros en Arcade en 1983, il fallait un autre personnage que Mario pour le joueur 2. Compte tenu des limitations techniques de l’époque, il était plus facile de proposer un gugusse ressemblant pixel pour pixel à Mario, qu’un personnage totalement différent. La couleur verte de la salopette de Luigi résulte également de ces limitations ; c'est ainsi en puisant dans la palette de couleurs déjà utilisée pour les tortues qu'il fut décidé d'attribuer la couleur verte au frère de Mario. L’idée du nom de Luigi serait quant à elle venue (d’après une source officielle émanant de Nintendo) d’une pizzeria en face des locaux de Nintendo of America, nommée « Mario & Luigi’s ».

Ainsi est né Luigi, le Mario à la combinaison verte.


> Un personnage en quête d’identité

Luigi a d’abord tenu le rôle du frère « casse-pieds ». Toujours dirigé par le deuxième joueur,, Luigi n’a d’autres buts que de battre son grand frère, que ce soit dans Mario Bros ou dans le moins connu Wrecking Crew (un jeu sorti sur NES en 1985, et où le but consistait à détruire des murs).

En 1985, avec Super Mario Bros, nos deux plombiers moustachus changent de statut. La présence de Luigi se justifie alors pour permettre de jouer à deux en alternance, mais si l'on se fie au scénario du jeu, le héros reste bien Mario, accompagné éventuellement de Luigi. Dès lors, la réputation du jeune frère est faite : Dès lors, la réputation du jeune frère se dessine : peu enclin à l’aventure, il n'intervient qu'en second, après Mario.
L’illustration sur la boîte de jeu japonaise de Super Mario Bros permet cependant d’identifier Luigi : un peu plus grand que Mario, moins gros, une moustache plus courte et plus fine.
Et dans le jeu, les choses n’ont pas changé pour lui : il reste un Mario en vert et blanc, contrôlé par le 2ème joueur.

Les sorties des Super Mario Bros 2 (cf dossier Mario 2) vont pourtant changer la donne, et forger au jeune frère une identité plus marquée. Dans le Mario 2 japonais (que l’on connaît en Europe sous le nom de Lost Levels dans la compilation Super Mario All-Stars), le jeu propose au départ le choix entre Mario et Luigi. Certes, Luigi n’a pas évolué graphiquement, mais dispose d’une capacité de saut sensiblement supérieure, au prix d’un dérapage nettement moins maîtrisé, ce qui peut corser la difficulté.
Nous, c’est plutôt dans notre Super Mario Bros 2 qu’on a appris à mieux connaître Luigi. Il affiche cette fois un design différent de Mario, conserve une capacité de saut élevée (la meilleure du jeu), mais possède une force moindre et une maniabilité toujours délicate, parfaitement illustrée par la loufoquerie du personnage quand il remue ses jambes lors de ses sauts. Ces deux jeux forgeront ainsi les éléments primaires de différenciation entre Mario et Luigi, dans leurs caractères comme dans leurs capacités, et chaque fois qu’il sera possible de différencier l’un de l’autre.

Plusieurs séries de dessins animés américains respectèrent scrupuleusement le cahier des charges. Se conformant à l’image que donnait Luigi dans les deux Super Mario Bros que nous connaissions par chez nous, le dessin animé fit de lui un personnage benêt, maladroit et froussard comme pas deux. N’y voyez pas d’insultes au personnage, c’est sa véritable nature ! Une nature qui séduit aussi de plus en plus.

On aurait pu croire que cette tendance allait se confirmer, que Luigi afficherait toujours plus de différences… Ce fut tout le contraire ! Certes, on ne pouvait reprocher l’excellence de Super Mario Bros 3, mais Luigi redevient le Mario vert, aux caractéristiques identiques à celles de son frère.


> Un long passage à vide

Mario est au début des années 90 une superstar… Et Luigi est plus que jamais dans son ombre. Chaque nouveau personnage enrichissant le monde de Mario et l’univers Nintendo ne fera qu’éclipser toujours plus Luigi.

Super Mario Bros 3 offrira en fait à Luigi un retour en arrière avec la présence des batailles à la Mario Bros, comme si décidément, Miyamoto ne concevait pas Luigi autrement qu’en Mario vert.
Luigi sera pourtant bien présent dans Super Mario World, on compte toujours sur lui pour permettre à un deuxième joueur d’intervenir, mais cette fois, un nouveau personnage, que le joueur contrôle également, fait une première apparition remarquée : il s’agit de Yoshi, le dinosaure vert. On se souvient tous de cette première fois avec Yoshi, la joie immense de partir avec lui chevaucher à travers les Donut Plains, de gober les ennemis... Et Mario avec sa cape jaune ? Ah quel bonheur ! Et Luigi ? Difficile de dire autre chose que : « Ce n’était que le Mario vert ! ».

Lorsque Hollywood s’empare de la licence Mario pour en faire un film… qui est ce qu’il est, Mario (interprété dans le film par Bob Hoskins, un bon acteur au demeurant) est grosso modo le Mario attendu, avec sa moustache et son air bonhomme… Mais Luigi (interprété par John Leguizamo, autre bon acteur au demeurant) est nettement plus jeune que Mario, n’a pas de moustache, est volontiers séducteur, tombe amoureux de la princesse (Daisy), n’est pas maladroit et n’a pas froid aux yeux. Seule l’apparence fluette et la salopette verte semblent être les derniers points communs entre ce Luigi, et notre Luigi, le vrai. Le film est donc passé à côté du potentiel davantage comique du jeune frère.

Si ce Luigi ne ressemble en rien à l'original, c’est aussi parce que le personnage a été laissé progressivement de côté. Tombé en disgrâce suite à Super Mario World, Luigi s’offre malgré tout une apparition dans Super Mario Kart, où il dispose certes d’un dessin différent de Mario, mais ne se distingue toujours pas de son frère. Au milieu des 7 autres participants, Luigi ne ressort pas du lot.

Nintendo, à défaut de soigner la popularité en berne de Luigi, soigne en revanche son apparence à l’occasion de la sortie de Super Mario All-Stars en 1993 sur SNES. Ainsi, dans Mario 1, Lost Levels et Mario 3, Luigi affiche fièrement son air de grand dadet ! Officiellement, Luigi n’est donc plus le Mario vert de service, et pour le plus grand plaisir de ses fans. Dans la compilation Mario All-Stars + Mario World, le design de Luigi dans Mario World sera également retravaillé.

Il paraît alors évident que Miyamoto éprouve une certaine sympathie pour Luigi, mais malgré tout, il ne sait pas quoi en faire. Faire un jeu avec Luigi pour seul héros, cela va pourtant arriver, dans un jeu éducatif fort méconnu, Mario is Missing, lequel n’est pas signé par Nintendo. Luigi y affiche hélas son apparence de Mario vert de Super Mario World, et en plus le jeu ne porte pas son nom.

La chute se prolongera pour Luigi avec l’apparition d’un nouveau héros en 1994, Donkey Kong, le premier adversaire de Mario. Le jeu Donkey Kong Country réalise un tel carton que Mario lui-même sera provisoirement évincé !
Sans oublier le sympathique Super Mario Land 2 sur Game Boy sorti en 1993. Tout comme dans le premier Super Mario Land, Luigi est absent, mais le plombier à la casquette rouge va se faire un nouveau rival : son double maléfique Wario. Personnage haut en couleurs et tranchant avec l’univers lisse du monde de Mario, Wario va connaître un succès immédiat qui ne se dément toujours pas à l’heure actuelle. Problème : il entre en concurrence avec Luigi, même si ces deux personnages ne se sont jamais directement affrontés dans un jeu.

Le salut de Luigi ne passera même pas par le nouveau Super Mario World 2, alias Yoshi’s Island. Yoshi gagne ses galons de héros, et transporte sur son dos bébé Mario. Bébé Luigi n'apparaît quant à lui qu’à la fin du jeu, mais un détail sera éclairci. On croyait Luigi plus jeune que Mario, on découvre en fait que les deux frères… sont jumeaux !

Mais un jumeau bien fade, hélas ! Devenu personnage très secondaire dans l’univers Mario, derrière Donkey Kong, Yoshi, Wario, Bowser ou Peach, la présence de Luigi semble dorénavant superflue. La tendance est amorcée avec Super Mario RPG, le fameux jeu de Square que Nintendo a refusé de sortir en Europe par mesures de représailles envers l’éditeur.
Et à l’occasion du phénoménal Super Mario 64, le nouveau jeu de plateformes de la série, Luigi répondra une nouvelle fois aux abonnés absents.


> A Star is born !!

Super Mario 64 fut l’un des jeux les plus marquants de la Nintendo 64, et reste aujourd’hui une référence des jeux de plateformes en 3D. Paradoxalement, une question revenait souvent parmi les fans : Où est Luigi ?

Il y avait tout lieu de penser que le plombier vert ne servirait plus qu’à jouer les bouches-trous dans des jeux multi-joueurs, à commencer par Mario Kart 64. Néanmoins, il faut soigner l’arrivée de Luigi sur la nouvelle console. Super Mario 64 donna une voix si particulière à Mario ( « It’s me, Mario ! »). Pour rendre crédible la parenté entre les deux plombiers, c’est donc la voix de Mario, Charles Martinet, qui fera aussi celle du frère. Plus grave et moins assurée, la voix de Luigi va immédiatement plaire.

Luigi sera ainsi de tous les jeux estampillés Mario de la Nintendo 64 : Mario Tennis, Mario Golf, les Mario Party… Rien ne lui échappe ! Tandis que Mario se fait désirer, laissant la place aux productions Rare, comme Donkey Kong 64 ou Banjo-Kazooie, Luigi a gagné en popularité. Sa présence comme personnage secret dans Super Smash Bros aurait pu aussi lui conférer un statut de second couteau, elle motivera au contraire les fans à le débloquer… Et Nintendo d’avouer dans la biographie de Luigi que celui-ci est la star montante !

Et ce qui devait arriver arriva : en 2001, Luigi dispose enfin de son propre jeu, Luigi’s Mansion ! Il est alors de tradition qu’un jeu Mario accompagne la sortie d’une nouvelle console Nintendo, mais Super Mario Sunshine est encore loin d’être prêt. Il faut un autre jeu, et ce sera Luigi’s Mansion. Luigi devient la mascotte du lancement de la Game Cube !
Pour sa première aventure, Luigi crève l’écran, équipé de son aspirateur à fantômes. Plus froussard que jamais, Luigi fait preuve d’un courage… humain ! Comme tout un chacun, il n’est pas à l’aise dans le noir, claque des genoux et des dents, et sursaute au moindre bruit. Quand il se croit assuré d’être en sécurité, il sifflote le thème principal du jeu, et se permet des réflexions décalées !
Pourtant, à la recherche de son frère Mario disparu, Luigi ne lâchera jamais son aspirateur, traquant les fantômes jusqu’au dernier.

Luigi’s Mansion fait ainsi de son anti-héros l’un des personnages les plus humains de l'univers de Mario, à l’instar de Wario avec qui il partage décidément beaucoup de points communs.
Peu de temps avant en effet, Nintendo a doté Luigi d’un double maléfique… et Wario d’un frère ! Waluigi, fait ainsi une première apparition dans Mario Tennis sur N64, et sera ensuite présent comme bouches-trous indispensables dans les jeux en multijoueurs ( de Mario Party à Mario Kart ). Waluigi est d’ailleurs intéressant à plus d’un titre : plus que le côté obscur de Luigi, il symbolise en fait cette période sombre qu’a traversé le plombier vert, quand il n’était que le frère de… avant d’être vraiment quelqu’un. Véritable âme damnée de Wario, Waluigi n’a aucun jeu à son effigie pour le moment, et semble destiné à rester également un personnage secondaire de l’univers Nintendo.


> La consécration de l'anti-héros

Aujourd’hui, Luigi a un statut de star du jeu vidéo au même titre que Mario. Depuis sa première véritable aventure solo, Luigi ne rate que très rarement les grands rendez-vous et à l'exception de Super Mario Sunshine, s'incruste dans toutes les productions estampillées Mario, en jouant bien souvent un rôle clé.
Déjà, en guise de réparation d'une injustice, il intègre le remake de Super Mario 64 sur DS, accompagné de Wario et Yoshi. La libération de Luigi fait d’ailleurs partie des instants mémorables spécialement ajoutés pour cette version, où Mario, juste avant d’affronter le roi Boo, voit dans un grand miroir son reflet prendre l’apparence de Luigi.
Il ne fait plus de doutes que Luigi a dorénavant parfaitement trouvé sa place dans l'univers Mario ; c'est en fait celle qui était déjà la sienne dans les Super Mario Bros 2, à savoir proposer une alternative de gameplay à Mario. Le plombier vert fait ainsi démonstration de sa vitesse de course et de saut supérieures à son frère dans Super Mario Galaxy, tout en rappelant aussi que sa maniabilité est plus approximative. Il se taille même un rôle plus conséquent dans le second opus où il intervient plus souvent, et peut même remplacer plus rapidement Mario en cours de partie. Naturellement, on peut aussi le débloquer dans Super Mario 3D Land.
Face au gameplay traditionnel et parfaitement réglé de Mario, Luigi et son maniement plus fantasque est orienté pour les experts dans les Mario 3D, tandis qu'à défaut de se distinguer dans New Super Mario Bros Wii, il joue le rôle du Super Guide pour aider le joueur bloqué dans un niveau.

Le personnage n'est également pas délaissé, et se taille un rôle de premier plan dans Super Paper Mario sur Wii, dans lequel, hypnotisé, il rejoint le camp des méchants sous l’identité de Mr. L ! Il partage également la vedette avec Mario dans les deuxième et troisième volets de la série Mario & Luigi sur DS (Les Frères du Temps et Voyage au Centre de Bowser), où ses défauts se font toujours plus flagrants, faisant de lui le ressort comique attendu du duo qu’il forme avec sa superstar de frère.

Malgré ce regain d'activité, Luigi reste toujours cantonné au second rôle, ce que de nombreux personnages de l'univers Mario soulignent d'ailleurs avec humour... Mais un second rôle à l'affût d'un nouveau jeu où il serait la vedette. Et 12 ans après Luigi's Mansion, l'anti-héros le plus froussard de Nintendo se voit enfin offrir la confirmation de sa consécration, en allant se frotter de nouveaux à des fantômes dans Luigi's Mansion 2 sur 3DS ! Pas sûr que cela lui fasse si plaisir que ça en fait, mais la célébrité est à ce prix. Une chose est sûre : il ne laissera personne lui voler la vedette !

Nintendo a par ailleurs décrété 2013 comme « Année de Luigi » pour célébrer les 30 ans du plombier vert : le lancement des festivités a par ailleurs commencé avec Luigi’s Mansion 2, pour se poursuivre avec un DLC pour New SMB U intitulé New Super Luigi U, ainsi qu’un nouveau volet de Mario & Luigi sur 3DS, Dream Team Bros, dans lequel Luigi tient la vedette. Et aux rayons des clins d’œil, de nombreux mini-jeux bonus l’ont vu chiper la place de Mario dans des remakes de Mario Bros (Luigi Bros inclus dans Super Mario 3D World) et de Super Mario Bros (Super Luigi Bros, inclus dans NES Remix 2)… Sans oublier Dr. Luigi, point final des festivités, ainsi que, bien évidemment, l’excellent Super Mario 3D World dans lequel il est possible de passer toute l’aventure en sa compagnie.


> Un statut désormais indiscutable

Passée l’Année de Luigi, le jeune frère de Mario, regonflé à bloc, en a profité pour voler la vedette à tous les concurrents réunis de Mario Kart 8, à la faveur de son désormais célèbre regard de tueur (« Luigi's Death Stare »), dévoilant au passage une facette de sa personnalité qu’on n’imaginait même pas de lui !

Mais bien avant cela, Luigi avait déjà gagné son rang de star d’internet à la faveur d’un autre mème très célèbre initié par les Mario Party : « Luigi wins by doing absolutely nothing » (Luigi gagne en ne faisant strictement rien). Le principe fait ainsi intervenir le plombier vert dans un mini-jeu de Mario Party, dans lequel le joueur qui prend les commandes de Luigi ne touche pas au pad, et laisse la partie se dérouler en voyant les autres joueurs perdre ou s’éliminer les uns les autres… faisant ainsi de Luigi le vainqueur au bout du compte ! Une série de vidéos à l’humour absurde, qui marche d'autant mieux que seul le personnage de Luigi pouvait en être la vedette.
De Mario Party, le mème s’est étendu à d’autres jeux faisant intervenir Luigi, notamment Super Smash Bros où depuis ses débuts, le jeune frère de Mario est considéré comme un élément comique disposant de coups et de postures fantasques et déconcertants. Mais ceux qui sous-estiment ce combattant en seront pour leurs frais lorsque Luigi déclenchera son uppercut dévastateur… ou pas !

En dépit des apparences, Luigi ne part pas affronter seul les fantômes, et peut compter sur les soutiens du professeur K. Tastroff - présent depuis le premier opus - ainsi que de son compagnon, le fidèle Ectochien. Si son rôle a été réduit dans Super Mario Odyssey, où il n’intervient pas comme personnage jouable – une première depuis Super Mario Sunshine dans un jeu de plateformes Mario, c’est une fois encore parce que Nintendo le réserve pour une autre aventure : avec Luigi’s Mansion 3, Luigi repart affronter les fantômes et devra explorer tous les étages d’un hôtel hanté. Mais bien avant le troisième volet de cette série (car Luigi’s Mansion a dorénavant bien mérité ce titre), Nintendo avait déjà solidement théorisé la formule fantômes + manoir = Luigi dans son univers. Mario Kart DS sera le premier jeu à reprendre le Manoir de Luigi pour en faire un circuit, et la tradition s’installe avec Mario Kart 8 (le Manoir Trempé repris de Luigi’s Mansion 2), Super Smash Bros Brawl (avec une arène forcément reprise de Luigi’s Mansion, ainsi que la compilation de mini-jeux Nintendo Land sortie en 2013 sur Wii U, dans laquelle celui consacré à la série est aussi l’un des plus réussis.

Tout cela pour en venir au fait que Luigi’s Mansion 3 est un jeu majeur dans le planning de sorties pour 2019 sur Switch, et que Nintendo peut aisément communiquer sur le personnage de Luigi, dont la popularité ne se discute plus.


> L'étrange popularité de Luigi

Comment un personnage pixellement identique à Mario a-t-il pu gagner une telle popularité ? Les jeux ont été faits pour Mario, ce qui a fait dire aux détracteurs de Luigi que celui-ci n’a d’importance qu’à travers son frère et ses aventures. Pourtant, la cote de popularité de Luigi ne se dément toujours pas. À défaut d’expliquer ce phénomène, le mieux serait que j’explique pourquoi moi, je préfère Luigi. Au début Luigi ne m’a pas attiré. Je ne connaissais que Mario, et son frère n’apparaissait que comme une vulgaire copie pour le malheureux qui chope la deuxième manette. Et puis à force de jouer avec Luigi, je me suis attaché à ce personnage. C’est bien cet amour des « éternels seconds » qui a aussi forgé la popularité de Luigi.

Cet attachement s’est poursuivi dans Super Mario Bros 2, dans lequel je trouvais Luigi tellement marrant, et autrement plus intéressant que Mario.

Et puis Mario est une vedette, avouez que c’est agaçant ! Son frangin le suit presque tout le temps, sait faire les mêmes choses, parfois en mieux, parfois en moins bien, mais n’a pas le droit à la même reconnaissance.
Nintendo en fait un personnage certes maladroit et craintif, mais finalement plus humain que son frère, infaillible mais plus lisse.
Avec Mario, le petit gros toujours réjoui et sûr de lui, et Luigi, le grand distrait et rêveur, les frères Mario constituent aussi l’un des plus beaux tandems de l’histoire du jeu vidéo.

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