Towers II, le Dungeon Crawler de la Jaguar

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Wizzy
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Message par Wizzy »

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Je teste le blog GF et je rapatrie un test de mon blog Jagfan. J'ai envie de parler de Towers II, un dungeon RPG sorti sur Jaguar en 1996, un jeu pas très aguicheur (il n'est pas très beau) et méconnu au point que les collectionneurs de la machine passent souvent à côté.

Un "remastered" est sorti en 2023 sur cette même Jaguar avec des améliorations proposées par les développeurs d'antan, dont de nouvelles textures. Je ne l'ai pas pris pour des raisons pécuniaires mais aussi parce que l'expérience de l'original m'a comblé (le jeu est rude et bien long), et me suffit.

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Je trouve qu'il infuse une excellente ambiance à la Diablo, avec un danger permanent, une incroyable immersion sur des dizaines d'heure (j'estime une trentaine mais c'est peut être d'avantage) et une sensation d'enfermement totale. Le level design n'hésite pas à se montrer vachard avec des trous nous faisant tomber un étage plus bas ou des téléporteurs vicieux. Le dernier étage avec le boss final se passe sur le toit, le ciel se dévoilant, il y a une forme de libération qui se rappelle à moi à chaque fois que j'y repense. Le jeu a gagné progressivement sa place dans mon top 10 de la console, c'est aussi un de mes préférés dans le genre à la Dungeon Master. Mon test sans retouche, datant de 2013 :

Astronomie et Sorcellerie

Amoureux sincère des RPG, j'ai passé (comme tout le monde, j'imagine) des centaines et des centaines d'heures à hacher menu du Gobelin avec un gros Barbare chevelu ou à me balader à cheval juste pour le plaisir (oubliant au passage la princesse à sauver), ou bien à faire parler la foudre céleste avec le petit neveu de Gandalf dans une pléiade de titres plus ou moins récents. Pour ne citer que mes préférés : Baldur's Gate, Diablo I et II, Fable (le premier), Two Worlds, The Witcher II, Oblivion et surtout Skyrim.

Sur Jaguar, j'étais un peu orphelin du genre, un peu triste. Pas un seul RPG, pas même un jeu griffé "Heroïc Fantasy" à se mettre sous la dent. Pas un seul ? Vraiment ?

Si, il y en a bien un ! Un vrai de vrai, avec du poil, avec des donjons et des monstres. Un jeu tellement rare qu'on oublie trop souvent de le mentionner dans la liste des jeux Jaguar. Un jeu sauvé in-extremis par un éditeur, Telegames, qui a pris le risque de le sortir après la fin de la commercialisation de la console.

Towers II - Plight of the Stargazer est un vrai RPG sur Jaguar, un RPG très proche dans l'esprit des Dungeon Master ou des King's Field avec une vue subjective, des combats avec des jets de dés et un labyrinthe de couloirs et de salles infestées de viles créatures.

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Pour les grandes lignes de l'histoire, sachez que le seigneur Daggan est devenu fou. Du haut de sa grande tour, le bougre tente toutes sortes d'expériences interdites (nécromancie, astronomie démente, incantations innommables etc...). A nous d'arpenter, épée ou baguette en main cette fameuse tour haute de 12 étages, véritables labyrinthes de cul-de-sacs et de chausse-trappes, afin de calmer les ardeurs démoniaques de ce monsieur.

Un jeu dont vous êtes le héros

On a le choix entre quatre personnages qui représentent quatre niveaux de difficulté et donc quatre manières de jouer suivant les compétences des bonshommes : Gérand, un gros barbare, Taslin, un jeune escuyer qui rêve de devenir paladin, Andros, un trapéziste moustachu et Merton, un puissant Mage. On peut également chambouler la donne de départ en attribuant au hasard les points de compétence du perso.

Lorsqu'on débarque dans le jeu, déjà petit couac, on a oublié son arsenal chez soi et il n'y a pas de PNJ bienveillant pour vous donner une épée, ni de marchand à disposition. Premier réflexe donc, trouver une arme, n'importe laquelle, même un balai bien ridicule qu'on aura soustrait par la force du poing à un pauvre servant.

Heureusement, Towers II est généreux en armes et même en items en tout genre (nourriture, objets magiques, manuscrits), si bien qu'il faudra rapidement faire un choix car le nombre d'objets à emporter est limité. Seule solution si on est surchargé en objets : des sacs qui augmenteront la taille de votre inventaire. Coté commandes, on peut au choix (mais pas en même temps, l'écran s'immobilise en mode interaction/gestion) soit combattre (avec arme ou sort), soit intéragir avec le décor (portes, mécanismes, items de toutes sortes...) et gérer un inventaire.


Grâce aux nombreux boutons du pavé numérique, notre personnage a également dans la besace deux éléments indispensables à tout bon RPG : un tableau de compétences complet avec toutes les statistiques détaillées du personnage et une carte très utile qui se dévoilera au fur et à mesure de notre progression.

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Coté graphismes, certes les ennemis sont très pixelisés et les environnements en 3d mappée ne sont pas très fins, ni très variés mais c'est de la 3d texturée, plutôt rare sur Jaguar, et le défilement de l'image est bon. Avec des petites chandelles qui illuminent les murs crasseux, l'ambiance de "dungeon crawler" bien glauque est assurée.

L'inventaire des Bonnes Surprises

La bonne surprise de ce Towers II, celle qui m'a fait adhérer au jeu, est la gestion de la barre de vie. Oui, elle descend vite, très vite et les items de santé sont rares.

On récupère de l'énergie avec le temps et surtout, il est possible de piquer un roupillon à tout moment (en dehors d'un combat bien sûr) et de refaire le plein de vie et de mana. En contrepartie, notre personnage aura à intervalle régulière des fringales. Il faudra veiller à avoir toujours dans son sac un morceau de fromage ou une pomme à croquer, sans quoi notre personnage ne pourra pas dormir et donc récupérer d'énergie. [spoiler = pour être définitivement tranquille, mettez la main sur le sort de création de nourriture.]

Au rayon des bonnes surprises également, le level design de la tour est tout simplement diabolique. Entre les montées, les descentes, les escaliers, les passages secrets, les trous qui nous font tomber un étage plus bas ou les miroirs, sortes de téléporteurs fous, il y a de quoi se perdre avec plaisir dans cet univers fermé et grouillant de monstres. En cas de difficulté, le repli vers les étages inférieurs pour se rassasier ou faire de l'xp est loin d'être une mauvaise idée.

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Ensuite, il n'y a pas que des monstres à affronter mais aussi des clés à trouver, des tas de mécanismes à actionner, des casses-têtes, des énigmes et des pièges vicieux. Tout ce qui fait finalement que Towers II n'est pas juste un Hack'n Slash bourrin ou un Doom-Like déguisé mais bel et bien un RPG à part entière.

Autre très bonne surprise, il est possible de sauvegarder à tout moment, ce qui était très rare pour un jeu console de l'époque.

Pour vous aiguiller, la "memory save" est une sauvegarde complète du jeu, le temps que la console soit allumée juste histoire de repartir après un game over. Une fois la console éteinte, la "memory save" disparaît, donc faites gaffe. La "cardridge save", la véritable sauvegarde du jeu, est à privilégier juste avant d'éteindre la console, elle conserve en effet l'essentiel (statut, level, inventaire et situation) et même un peu plus (principaux éléments du jeu en cours avec un respawn limité des ennemis à votre retour).

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Attention, la difficulté est raide et monte d'un coup au quatrième étage avec des ennemis, les "élémentaires", quasiment invincibles. Veillez à courir vite, fouillez partout (pour trouver tous les sortilèges) et économisez la moindre des potions (surtout celles de lévitation) ! De mon coté, j'ai atteint le 12ème et dernier étage et battu l'affreux Daggan après une grosse trentaine d'heures de jeu. Courage à tous ceux qui se lanceront dans cette aventure !

Sur ce, j'y retourne en vous souhaitant à tous de longues heures de jeu et surtout une très bonne année 2013 !! :)

Towers II est un RPG solide sur Jaguar et mérite votre attention si vous aimez les challenges en bois de chêne (long et bien dur). Si par chance, vous en trouvez un car Towers II est un Graal très difficile à trouver et assez onéreux.
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Blondex
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Message par Blondex »

Merci de te lancer enfin officiellement dans la rédaction de billets de blogs ! :D

Techniquement, ce n'est pas ton premier - puisque j'avais promu 2 de tes anciens posts comme billets - mais je vois d'un très bon œil ton travail d'hébergement et de mise à jour de tes articles issus ton ancien blog Jagfan (qui est actuellement toujours en ligne).

Concernant ce Towers II, je ne connais évidemment pas, d'autant que ce n'est pas du tout un genre qui m'est familier.

Je trouve tout de même épatant qu'en 2023, le développeur se soit lancé dans un travail de "remaster" sur le même support : de ce que je peux en voir, le soin apporté aux textures - se limitant aux capacités de la Jaguar - semble montrer que la console était finalement techniquement capable de bien mieux (même s'il a fallu du temps !).
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Wizzy
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Message par Wizzy »

Oui merci pour les 2 premiers billets.

Etant libéré de Nintendo Town, je vais tenter d'en rédiger de temps en temps, en plus de quelques tests Jagfan que je reposterai ici.
Blondex a écrit : mar. 02 janv. 2024 00:04 de ce que je peux en voir, le soin apporté aux textures - se limitant aux capacités de la Jaguar - semble montrer que la console était finalement techniquement capable de bien mieux (même s'il a fallu du temps !).


En regardant des vidéos, j'ai vu qu'ils ont rajouté des voix aussi. Les devs (les mêmes qu'à l'époque, je trouve ça dingue) n'ont pas les limites d'antan comme l'absence de logiciel ou d'interfance pour faciliter la programmation sur la Jaja et surtout des cartouches Jaguar limitées à 4 Mo ! Mais oui quand tu vois le premier Doom avec un framerate rapide, sans aucun lag même en mode nightmare avec plein d'ennemis, ou le luxe d'Alien vs Predator, la Jaguar était capable. Towers II aurait pu être plus fin dès le départ.
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